terrores nocturnos

Terrores nocturnos en niños. ¿Cómo actuar?

Los terrores nocturnos y las pesadillas, son ambos trasfornos del sueño pero son muy distintos entre sí y la forma de actuar en cada caso varia mucho.

¿Cómo podemos reconocer si nuestro peque sufre de terrores nocturnos?

Los terrores nocturnos son trastornos del sueño, algo más complejos que las pesadillas.

Los terrores nocturnos no despiertan al niño y pueden desencadenar manifestaciones físicas por el miedo o el enfado que están viviendo en el sueño.

Además suelen ocurrir durante las primeras horas de la noche, con frecuencia entre medianoche y 2 de la mañana.

Por otro lado el niño incluso puede parecer despierto, cuando en realidad no lo está.

Otros síntomas son respirar de manera acelerada, golpear objetos, dar patadas, gritar o llorar, llegando a no reconocer ni a sus padres, ni  incluso el lugar donde se encuentra, ya que en realidad continúa soñando.

Otro aspecto que define a los terrores nocturnos, es que todos nuestros intentos por calmar al niño serán infructuosos e incluso empeorarán la situación.

Y es que por mucho que nos empeñemos en calmarle  el niño no nos reconocerá y notará nuestra presencia cómo alguien extraño, lo que le puede asustar aún más y prolongar el episodio.


Sin embargo una vez que el sueño finaliza, acaba el terror nocturno.

Es decir,  el niño se calmará repentinamente volviéndose a dormir, como si nada hubiera ocurrido y no recordará nada a la mañana siguiente.

¿Cómo debemos actuar ante los terrores nocturnos?

La forma de proceder  es, por lo general, dejar que la situación pase por sí sola, normalmente entre 10 o 15 minutos los terrores nocturnos tienden a desaparecer.

No obstante, es muy importante, que durante el episodio observemos al niño y vigilemos que no se haga daño, ya que en su expresión del miedo o el enfado, puede golpearse contra la cama, dañarse al dar puñetazos o patadas o incluso caerse de la cama.

Y, si observamos un episodio violento, podemos trasportar al niño a una zona segura, sin tratar de despertarle y dejarle que se calme.

En  general, lo mejor es no tratar de despertar al niño, aunque si la situación es muy incontrolable, podéis intentar despertarle despacio encendiendo la luz, hablándole con voz suave para que vaya reconociendo nuestra voz poco a poco, contarle donde esta y quiénes eres, intentar que reaccione con estímulos, como ofreciéndole agua, ver alguna cosa que le guste, aunque puede que os cueste bastante.

 

A veces, incluso, funciona el cantarles una canción familiar que soláis cantarles, para que vaya asimilando vuestra voz dentro del sueño, y lo note como un punto de referencia y calma.

Pero por regla general, la forma en la que debéis actuar ante los terrores nocturnos, dependerá de cómo reaccione el niño y del grado de importancia del episodio.

Al fin y al cabo nadie conoce mejor a tu hijo que tú y poco a poco, irás encontrándo el método que mejor te funcione.


evitar terrores nocturnos¿Cómo evitar los terrores nocturnos?

Para intentar evitar los terrores nocturnos, los expertos recomiendan seguir unas rutinas de sueño.

Ees decir que el niño, se acueste siempre a la misma hora, que duerma las horas suficientes, que no vea la televisión o juegue a videojuegos, justo antes de ir a la cama y  intentar hacer alguna actividad relajante antes de dormir.

Sin embargo, es probable que, a pesar de seguir estas pautas, el niño siga sufriendo de terrores nocturnos.

En este caso lo único que podamos hacer es armarnos de paciencia y esperar a que crezca ya que, normalmente a partir de los seis o siete años los terrores nocturnos tienden a desaparecer por sí solos.

No obstante, si veis que la situación es especialmente preocupante, os recomendamos hablar con un experto que os pueda asesorar sobre la mejor manera de proceder y descartar así, que pudiera existir alguna causa física que estuviese provocando los terrores nocturnos.

No debemos confundir los terrores nocturnos con las pesadillas

Una pesadilla, generalmente es una manifestación exagerada del subconsciente, debido a que la mente necesita canalizar y asimilar.

A diferencia de los terrores nocturnos, las pesadillas suelen aparecer en la fase de sueño más profunda.


Las causas de las pesadillas suelen ser fases de ansiedad o nerviosismo en el niño.

También pueden producirse por alguna situación que nos les esté preocupando en ese momento, o incluso por haber sufrido alguna situación traumática, que en el caso de los niños, puede ser desde una simpe película, a cualquier acontecimiento que el niño no haya aceptado bien, cómo pueda ser el nacimiento de un hermano, un conflicto con algún amigo o compañero, o incluso después de alguna rabieta el día anterior.

Sin embargo, las pesadillas también pueden deberse a causas físicas que afecten directamente a la calidad del sueño, por ejemplo cuando a un niño le cuesta respirar bien, tiene demasiado calor o se encuentra enfermo o con fiebre.

Podemos identificar que se ha tratado de una pesadilla y no de un terror nocturno, si el niño después de haber tenido el sueño, se despierta llorando o asustado, alterado, pero sin embargo sí es capaz de distinguir que ya se ha despertado.

Y por lo tanto podemos llegar a hacerle entender que se ha tratado de un mal sueño y calmarle pasados unos minutos.

Incluso, puede que le cueste volver a dormirse, por miedo a volver a soñar con lo mismo, pero con cariño, comprensión y paciencia, conseguiremos que el niñosse calme y recupere el sueño.


Al día siguiente lo más probable es que recuerde la pesadilla, momento idóneo para, sin forzar al niño, intentar que hable de ella, para así poder analizar las posibles causas, racionalizarlas y tratar de solucionar el problema.

Todos los niños con más o menos frecuencia, suelen presentar pesadillas, incluso desde que son bebés, y esto no representa un problema especial, a no ser que sean muy recurrentes, es decir, más de 4 o 5 pesadillas a la semana.

¿Cómo actuáis vosotros ante los terrores nocturnos? ¿Tenéis algún consejo para otras mamás? Gracias por dejar vuestros comentarios.

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6 comments

  1. sharon 15 agosto, 2016 at 16:13 Responder

    tengo una niña de 3 años y 7 meses que desde hace unas 3 semanas le esta dando estos terrores nocturnos, patalea y me llama a gritos y llora con los ojos abiertos la primera vez no supe que pasaba y la desperte. ahora ya se como controlarlos. mi pregunta es que si es normal que le de 3 veces por semana y hasta 3 veces por noche? estoy desesperada es muy angustiante

    • Patricia Puente 25 noviembre, 2016 at 17:23 Responder

      Se perfectamente por lo que estás pasando. Poco a poco irás encontrando la mejor manera de actuar, ya que también depende mucho de cómo reaccione tu niña. Yo a veces, me ponía a cantarle suavemente las canciones que le cantaba antes de dormir, para que poco a poco se relajara sin llegar a despertarla. A veces, si ves que es una situación muy extrema, prueba a despertarla de verdad, es decir, enciende la luz, habla en voz muy alta dicíendole que está en casa, que se despierte, que está con Mamá…y ya nos contarás si te funciona.
      Pero creo que lo mejor que puedes hacer es comentarlo con tu pediatra, a lo mejor es conveniente que le hagan algún tipo de estudio del sueño.
      Te deseo sinceramente que se resuelva, y mientras solo puedo aconsejarte mucha paciencia, y que de verdad todo acaba pasando.
      Un abrazo muy fuerte

  2. Catalina 17 julio, 2016 at 04:27 Responder

    Mi hijo tiene 8 años y la semana pasada y esta ah tenido 3 episodios de terror nocturno. No sé qué hacer estoy muy asustada. Normalmente soy calmada y lo abrazo y le digo que todo va a estar bien. Se levanta con mucha taquicardia, como si no pudiera respirar y hoy fue con un deseo de irse y que yo no estuviera se quería ir. Solo cerré todas las puertas con llave y ventanas y ahora está aquí dormido. Pero tengo miedo. No quiero que se haga daño y temo que pueda ser algo peor.

    • Patricia Puente 25 noviembre, 2016 at 17:45 Responder

      Por lo que comentas ,si dices que se despierta, parecen más episiodos de pesadillas que de terrores nocturnos. Mira a ver si hay algo que le haya estado preocupando especialmente, e intenta normalizar la situación. Si ves que no pasa, deberias consultar con tu pediatra o con un psicólogo infantil.
      Un abrazo.

  3. Ewa 16 junio, 2016 at 09:11 Responder

    Hola,

    Nuestro hijo de 2 años y 2 meses desde hacia varios meses en episodios tiene terrores nocuturnos. Tu articulo y consejos me vienen muy bien. Quiero preguntarte a que especialista se puede contactar? (pedagogo, psicologo, pediatra….) O si puedes recomendar alguno.

    Un saludo Ewa con familia

    • Patricia Puente 16 junio, 2016 at 09:20 Responder

      En mi caso lo comenté con el pediatra y me dijo que no podían ser terrores nocturnos porque era muy pequeña, sin embargo si lo eran. Realmente es un tema de la madurez del cerebro, y poco se puede hacer salvo intentar paliarlo. Si te recomiendo hablar con un psicológo infantil o sino con alguna unidad del sueño de tu hospital para que lo analicen un poco más en profundidad. Pero por desgracia es una cuestión de tiempo, cada vez serán menos frecuentes, y más controlables. Se que se pasa fatal, porque no sabes realmente como actuar. Lo más importante es respirar, relajarse y pensar que realmente el niño está soñando y que tiene que manifestar sus miedos e inquietudes a través de esos sueños. Es un mecanismo de defensa del cerebro. Seguramente simplemente esté soñando con una discusión en el cole o el guarde, pero lo viven como si realmente estuviera pasando de verdad. Evita que se haga daño, y busca algún mecanismo que de manera incosciente le relaje. A mí me funcionaba, entonar las canciones que le cantaba para dormir, sin acercarme mucho. De este modo, de manera subsconsciente, se relajan y lo introducen en el sueño.
      Un abrazo y mucha paciencia. Seguro que se acabará pasando.

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