¿ Terror nocturno o pesadilla? Son transtornos muy distintos, pero ¿cómo diferenciarlo y cómo actuar en cada caso?

¿Qué son, cómo se manifiestan y cuáles son las causas de las pesadillas?

Una pesadilla, generalmente es una manifestación exagerada del subconsciente, que la mente necesita canalizar y asimilar.

Suelen aparecer en la fase de sueño más profunda por diversas razones, como ansiedad o nerviosismo por alguna situación que nos esté preocupando en ese momento, o por pasar por alguna situación traumática, que en el caso de los niños, puede ser desde una simpe película, a cualquier acontecimiento que el niño no haya aceptado bien, cómo pueda ser el nacimiento de un hermano, un conflicto con algún amigo o compañero, o incluso después de alguna rabieta el día anterior.

También puede deberse a la existencia de causas físicas que afecten directamente a la calidad del sueño, por ejemplo cuando a un niño le cuesta respirar bien, tiene demasiado calor o se encuentra enfermo o con fiebre.

La pesadilla se caracteriza porque el niño después de haber tenido el sueño, se despierta llorando o asustado, alterado, pero sin embargo es capaz de distinguir que ya se ha despertado, por lo tanto podemos llegar a hacerle entender que se ha tratado de un mal sueño.

Puede que le cueste volver a dormirse, por miedo a volver a soñar con lo mismo, pero con cariño, comprensión y paciencia, conseguiremos que el niños se calme y recupere el sueño.

Al día siguiente lo más probable es que recuerde la pesadilla, momento idóneo para, sin forzar al niño, intentar que hable de ella, para así intentar analizar las posibles causas, racionalizarlas y tratar de evitar así, que se repita la causa.

Todos los niños con más o menos frecuencia, suelen presentar pesadillas, incluso desde que son bebés, y esto no representa un problema especial, a no ser que sean muy recurrentes, es decir, más de 4 o 5 pesadillas a la semana.

Pero hay veces, que lo que creemos es una pesadilla, puede ser en realidad un terror nocturno,

¿Cómo podemos reconocer que se trata de un terror nocturno y cómo podemos actuar?

Un terror nocturno es un trastorno del sueño, algo más complejo que las pesadillas, ya que los episodios no despiertan al niño, y pueden desencadenar manifestaciones físicas por el miedo o el enfado que están viviendo en el sueño. Suelen ocurrir durante las primeras horas de la noche, con frecuencia entre medianoche y 2 de la mañana.

El niño incluso puede parecer despierto, cuando en realidad no lo está, respirar de manera acelerada, golpear objetos, dar patadas, gritar o llorar, llegando a no reconocer ni a sus padres, ni reconocer donde se encuentra, ya que continúa soñando.

Todos nuestros intentos por calmar al niño serán infructuosos e incluso empeorarán la situación, ya que el niño no nos reconocerá y notará nuestra presencia cómo un agente extraño, lo que le puede asustar aún más y prolongar el episodio.

Una vez pasado el terror nocturno es decir,  el niño se calmará repentinamente volviéndose a dormir, como si nada hubiera ocurrido y no recordará nada a la mañana siguiente.

La forma de proceder ante un terror nocturno es, por lo general, dejar que la situación pase por sí sola, ya que el sueño acabará. No obstante, es muy importante, que durante el episodio observemos al niño y vigilemos que no se haga daño, ya que en su expresión del miedo o el enfado, puede golpearse contra la cama, dañarse al dar puñetazos o patadas o incluso caerse de la cama. Si ocurriese esto, podemos trasportar al niño a una zona segura, sin tratar de despertarle y dejarle que se calme.

Lo mejor es no tratar de despertar al niño, aunque si la situación es muy incontrolable, podéis hacerlo encendiendo la luz, hablándole con voz suave para que vaya reconociendo nuestra voz poco a poco, contarle donde esta y quiénes somos, intentar que reaccione con estímulos, como ofreciéndole agua, ver alguna cosa que le guste, aunque puede que os cueste bastante.

La forma más óptima, dependerá de cómo reaccione el niño, y del grado de importancia del episodio.

Para intentar evitar los terrores nocturnos, los expertos recomiendan seguir unas rutinas de sueño, es decir que el niño, se acueste siempre a la misma hora, que duerma las horas suficientes, que no vea la televisión o juegue a videojuegos, justo antes de ir a la cama, intentar hacer alguna actividad relajante antes de dormir.

Sin embargo, es probable que, a pesar de seguir estas pautas, el niño siga sufriendo de terrores nocturnos y que lo único que podamos hacer es armarnos de paciencia y esperar a que crezca ya que, normalmente a partir de los seis o siete años, los terrores nocturnos desaparecen.

No obstante, si veis que la situación es especialmente preocupante, os recomendamos hablar con un experto que os pueda asesorar sobre la mejor manera de proceder y descartar así, que pudiera existir alguna causa física que estuviese provocando los terrores nocturnos.

¿Cómo actuáis vosotros ante los terrores nocturnos? ¿Tenéis algún consejo para otras mamás? Gracias por dejar vuestros comentarios.

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About Author

Mamá de una niña 8 años, compaginando mi carrera profesional en Marketing con la maternidad. Aprendiendo cada día de mi pequeña lo que realmente importa en la vida.

6 comentarios

  1. tengo una niña de 3 años y 7 meses que desde hace unas 3 semanas le esta dando estos terrores nocturnos, patalea y me llama a gritos y llora con los ojos abiertos la primera vez no supe que pasaba y la desperte. ahora ya se como controlarlos. mi pregunta es que si es normal que le de 3 veces por semana y hasta 3 veces por noche? estoy desesperada es muy angustiante

    • Se perfectamente por lo que estás pasando. Poco a poco irás encontrando la mejor manera de actuar, ya que también depende mucho de cómo reaccione tu niña. Yo a veces, me ponía a cantarle suavemente las canciones que le cantaba antes de dormir, para que poco a poco se relajara sin llegar a despertarla. A veces, si ves que es una situación muy extrema, prueba a despertarla de verdad, es decir, enciende la luz, habla en voz muy alta dicíendole que está en casa, que se despierte, que está con Mamá…y ya nos contarás si te funciona.
      Pero creo que lo mejor que puedes hacer es comentarlo con tu pediatra, a lo mejor es conveniente que le hagan algún tipo de estudio del sueño.
      Te deseo sinceramente que se resuelva, y mientras solo puedo aconsejarte mucha paciencia, y que de verdad todo acaba pasando.
      Un abrazo muy fuerte

  2. Catalina on

    Mi hijo tiene 8 años y la semana pasada y esta ah tenido 3 episodios de terror nocturno. No sé qué hacer estoy muy asustada. Normalmente soy calmada y lo abrazo y le digo que todo va a estar bien. Se levanta con mucha taquicardia, como si no pudiera respirar y hoy fue con un deseo de irse y que yo no estuviera se quería ir. Solo cerré todas las puertas con llave y ventanas y ahora está aquí dormido. Pero tengo miedo. No quiero que se haga daño y temo que pueda ser algo peor.

    • Por lo que comentas ,si dices que se despierta, parecen más episiodos de pesadillas que de terrores nocturnos. Mira a ver si hay algo que le haya estado preocupando especialmente, e intenta normalizar la situación. Si ves que no pasa, deberias consultar con tu pediatra o con un psicólogo infantil.
      Un abrazo.

  3. Hola,

    Nuestro hijo de 2 años y 2 meses desde hacia varios meses en episodios tiene terrores nocuturnos. Tu articulo y consejos me vienen muy bien. Quiero preguntarte a que especialista se puede contactar? (pedagogo, psicologo, pediatra….) O si puedes recomendar alguno.

    Un saludo Ewa con familia

    • En mi caso lo comenté con el pediatra y me dijo que no podían ser terrores nocturnos porque era muy pequeña, sin embargo si lo eran. Realmente es un tema de la madurez del cerebro, y poco se puede hacer salvo intentar paliarlo. Si te recomiendo hablar con un psicológo infantil o sino con alguna unidad del sueño de tu hospital para que lo analicen un poco más en profundidad. Pero por desgracia es una cuestión de tiempo, cada vez serán menos frecuentes, y más controlables. Se que se pasa fatal, porque no sabes realmente como actuar. Lo más importante es respirar, relajarse y pensar que realmente el niño está soñando y que tiene que manifestar sus miedos e inquietudes a través de esos sueños. Es un mecanismo de defensa del cerebro. Seguramente simplemente esté soñando con una discusión en el cole o el guarde, pero lo viven como si realmente estuviera pasando de verdad. Evita que se haga daño, y busca algún mecanismo que de manera incosciente le relaje. A mí me funcionaba, entonar las canciones que le cantaba para dormir, sin acercarme mucho. De este modo, de manera subsconsciente, se relajan y lo introducen en el sueño.
      Un abrazo y mucha paciencia. Seguro que se acabará pasando.

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